No hace ni doscientos años, unos extraños personajes iban de pueblo en pueblo como titiriteros. Extendían un lienzo pintado y colocaban enfrente una silla, y hacían posar a la gente vestida con sus mejores galas mientras estos personajes, unos metros más allá se cubrían con una capa tras sus extrañas cajas de madera. En algunas ocasiones provocaban una deflagración en lo alto de un pequeño mástil dando más misterio e intriga a su actividad. Y horas después obraba la magia y aquellas personas que habían posado se podían contemplar en una lámina cual retrato hecho por un retratista pero con una fidelidad inimaginable a pesar de estar carentes de color.

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No hace ni ciento cincuenta años que Kodak inventó la cámara compacta con carrete permitiendo que centenares de intrépidos documentalistas se lanzaran a recorrer el mundo retratando gente de diferentes etnias, animales exóticos y paisajes ni siquiera soñados. Y no hace ni cien años que Leica inventó la cámara fotográfica casi tal como la conocemos y miles de reporteros se extendieron por todo el mundo para mantenernos informados de todos los acontecimientos.

Apenas hace cuarenta años que Kodak inventó el primer sensor fotográfico digital, y sólo quince años que los avances de la tecnología y el abaratamiento de la electrónica han puesto la fotografía al alcance de todos los públicos. En los últimos cinco años, la telefonía móvil y las redes sociales nos inundan de imágenes, y han hecho que hoy en día, en tiempos del vídeo en alta definición y en tres dimensiones, se hagan más fotografías que nunca. Pero ¿por qué hacemos fotografías?
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El hombre ha sido curioso desde el principio de los tiempos. El miedo es una característica del instinto animal que nos ha permitido evolucionar como especie. De él ha surgido la superstición y posteriormente la religión. El miedo nos ha hecho relacionarnos los unos con los otros para superar los retos y sobrevivir, y esa relación entre individuos nos permitió desarrollar el lenguaje, y posteriormente la sociedad. El miedo nos ha ayudado a crear armas y herramientas para ayudarnos en nuestra supervivencia, y a partir de ahí desarrollar la industria y luego la tecnología. El miedo nos ha despertado la curiosidad de conocer qué nos produce miedo para vencerlo, porque sí, nos ayuda a sobrevivir pero no nos gusta tenerlo, y esa curiosidad nos hace ser observadores de todo lo que nos rodea. Todo el conocimiento que nos va descubriendo la curiosidad tenemos la necesidad de comunicarlo, y sí, existe la palabra, pero aún no hay escritura para recordarla y tenemos que recurrir a la simbología de la imagen. Quizás las pinturas que dejaron nuestros más lejanos antecesores en las paredes de sus refugios de roca eran la manera de explicar las cosas de la vida a los más jóvenes, no un capricho artístico para que lo encontráramos nosotros.

Es decir, desde antes de escribir el hombre ha utilizado la imagen para comunicar, y desde siempre ha dibujado y pintado. No hace falta saber leer ni escribir para entender o hacer un dibujo. Desde pequeños dibujamos antes de escribir. Dibujamos lo que nos rodea, a nuestra familia, y lo que nos da miedo, que generalmente se nos manifiesta en forma de pesadillas. Y en el fondo estos tres elementos son los que constituyen toda la expresión pictórico, entendida ya desde el punto de vista artístico, y por extensión la expresión fotográfica, porque sí, la fotografía se puede entender como una manera de expresión pictórica que en lugar de pinceles y pinturas utiliza óptica y química, hoy en día casi reemplazada por electrónica. Quizás esta reflexión nos puede servir para respondernos a la pregunta de por qué hacemos fotografías. Pero ¿por qué ahora tantas, en una época en que hay otras formas de comunicación quizás más claras y efectivas?

(Continúa en la Segunda parte)

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